Mickey Mouse, el icono de Disney, ahora es de dominio público

Por que Mickey Mouse ahora es de dominio publico

Mickey Mouse, el personaje animado más icónico del mundo, pasó a ser de dominio público este 1 de enero de 2024. Esto significa que, por primera vez desde 1928, The Walt Disney Company ya no tiene los derechos exclusivos sobre el personaje. Sin embargo, la compañía sigue teniendo los derechos de autor sobre las versiones posteriores de Mickey Mouse, que han ido evolucionando a lo largo de los años.

El uso libre de la imagen del famoso ratón, abre la puerta a un mundo de posibilidades para artistas, creadores y cineastas de todo el mundo. Es decir, podrán hacer uso de Mickey Mouse en sus propias obras, ya sean películas, dibujos animados, videojuegos, juguetes, fondos de pantalla o cualquier otro tipo de producto. Esto podría dar lugar a una nueva ola de creatividad, con artistas reinterpretando a Mickey Mouse de nuevas y emocionantes formas.

¿Por qué Mickey Mouse ahora es de dominio público?

Mickey Mouse, el icono de Disney, ahora es de dominio publico

Según la ley actual de los Estados Unidos, las obras publicadas entre 1924 y 1978 tienen derechos de autor durante 95 años. Como resultado, las obras protegidas en 1928 pasan a ser de dominio público, lo que significa que cualquiera puede usarlas sin permiso. Esto incluye obras de todo tipo, desde libros y películas, hasta música y arte.

Una de las incorporaciones más destacadas al dominio público es Steamboat Willie, el corto animado que marcó el debut tanto de Mickey como de su amante de toda la vida, Minnie. El cortometraje de animación, se estrenó en noviembre de 1928. En aquel momento, la ley estadounidense de derechos de autor establecía un plazo de 56 años, por lo que el cortometraje debía entrar en el dominio público en 1984.

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Sin embargo, dos leyes posteriores, una aprobada en 1976 y otra en 1998, ampliaron el plazo de los derechos de autor a 70 años, por lo que el cortometraje no entraría en el dominio público hasta el 1 de enero de 2024. La última extensión fue aprobada tras una intensa presión de la empresa Disney, que consideraba que Mickey Mouse era una propiedad intelectual demasiado valiosa para que pudiera entrar en el dominio público.

Pero, la entrada de “Steamboat Willie” en el dominio público no significa que Mickey Mouse sea completamente libre. Los derechos de autor que expiraron el 1 de enero de 2024 solo se aplican a la primera aparición de Mickey Mouse, con su aspecto original de roedor travieso, sin pupilas y sin guantes, que hace música y molesta al capitán del barco. Todas las demás interpretaciones de Mickey Mouse, incluidas las que se pueden ver en los parques temáticos de Disney, siguen estando protegidas por los derechos de autor.

Steamboat Willie: el nacimiento de un icono

El lanzamiento cinematográfico de Steamboat Willie fue un éxito rotundo, y Mickey Mouse se convirtió rápidamente en un icono de la cultura popular. Fue la primera caricatura que presentaba sonido sincronizado, lo que creaba una experiencia mucho más envolvente para el público. Además, presentaba un nuevo estilo de animación que era más expresivo y realista que los estilos anteriores.

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Después de su debut, la nueva mascota de Disney logró generar una ganancia de más de 80 mil millones de dólares. El famoso ratón apareció en películas, series de televisión, videojuegos y productos de consumo, convirtiendo a Disney en una de las compañías de medios más poderosos del planeta. El éxito de Steamboat Willie fue un punto de inflexión en la historia de la animación. La película demostró que la animación podía ser un medio comercialmente viable.

Mickey Mouse, ¿un símbolo de Disney o una trampa para los consumidores?

Aunque a partir de ahora, cualquier persona puede usar la imagen del personaje sin tener que pedir permiso a Disney. Mickey Mouse sigue siendo una marca registrada exclusiva de Disney. Esto significa que solo Disney puede utilizar el nombre, la imagen o cualquier otro elemento distintivo del personaje para identificar sus productos o servicios.

Según Jennifer Jenkins, directora del Centro para el Estudio del Dominio Público de la Universidad de Duke, cualquier nuevo uso de Mickey debe garantizar que no se confunda con un producto de Disney.

“Puede haber riesgo de confusión si se utiliza a Mickey como identificador de marca en el tipo de mercancía que vende Disney”, escribe Jenkins. “Los consumidores también pueden confundirse si Mickey se usa en una obra artística de una manera que sugiere que es una producción de Disney, por ejemplo, apareciendo como un logotipo al comienzo de una animación”.

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Es decir, un artista podría dibujar una caricatura de Mickey Mouse sin infringir los derechos de autor de Disney. Sin embargo, si el artista vendiera camisetas con la imagen de Mickey, podría estar infringiendo la marca registrada de Disney.

En general, la ley del dominio público permite a las personas usar las obras que han entrado en el dominio público sin tener que pedir permiso al titular de los derechos de autor. Sin embargo, las marcas registradas siguen siendo propiedad de sus titulares. Por lo tanto, cualquier nuevo uso del personaje debe tener cuidado de no confundir a los consumidores.